Про глупого змея и умного солдата



В некотором царстве, в некотором государстве жил-был солдат. Отвоевал он войну и пошел домой. Идет, трубочку покуривает да песни распевает.
Шел он, шел и пришел под вечер в какую-то деревушку. Подошел к ближней избенке и стучит в окно:
—  Эй, хозяева, пустите солдата переночевать!

Никто не отзывается.
Пошел солдат к другой избе, постучал. И здесь молчат. Пошел солдат к третьей. Поднялся на крылечко, давай стучать в дверь. И здесь ни ответа, ни привета. Открыл солдат дверь, вошел в избу. Смотрит — никого нет, все кругом пылью да паутиной покрыто.


«Что за диво? — думает солдат. — Куда все люди из этой деревни подевались?»

Стал ходить по избам. Куда ни заглянет — везде пусто...
Вошел наконец в последнюю избушку. Сидит там на печке старик, вздыхает да плачет.
—  Здравствуй, добрый человек! — говорит солдат.
—  Здравствуй, служивый. Как ты сюда попал? Видно, жизнь тебе надоела. На войне уцелел, а здесь ни за что пропадешь.
—  Это почему?
—  А потому, что повадился к нам змей летать, людей пожирать. Всех проглотил, меня одного до утра оставил. А завтра прилетит и меня съест, да и тебе несдобровать. Разом двух проглотит!
—  А может, и подавится? — говорит солдат. — Дай-ка я с тобой переночую да посмотрю завтра, какой такой змей к вам летает.

Легли, переночевали.
Утром поднялась вдруг сильная буря, затряслась изба — прилетел змей. Сунул голову в дверь, увидел старика и солдата.
—  Ага, — говорит, — прибыль есть! Оставил одного, а нашел двух — будет чем позавтракать!
—  Будто и взаправду съешь? — спрашивает солдат.
—  Съем да облизнусь!
—  Врешь, подавишься!
—  Да ты разве сильнее меня?
—  Еще бы! Небось сам знаешь, что солдатская сила куда больше твоей.
—  А ну давай попробуем, кто кого сильнее!
—  Давай!

Поднял змей большущий камень и говорит:
—  Смотри, солдат: я этот камень одной лапой раздавлю — только песок посыплется!
—  Дави, посмотрю!

Змей взял камень в горсть и стиснул, да так крепко, что он в мелкий песок обратился, искры во все стороны посыпались.
—  Экое диво! — говорит солдат. — А ты попробуй так сожми камень, чтобы из него вода потекла.
—  Этого я не могу, — говорит змей.
—  А я могу! Сейчас покажу.

Вошел солдат в избу — он еще с вечера углядел на столе узелок творогу, — вынес этот узелок и ну давить! Сыворотка так и потекла наземь.
—  Что, видел? У кого силы больше?
—  Правда, солдат, рука у тебя сильнее моей... А вот попробуем, кто из нас громче свистнет!
—  Ну, свистни!

Змей как свистнул — деревья закачались, все листья с них осыпались.
—  Хорошо ты свистишь, а все не лучше моего, — говорит солдат. — Завяжи-ка наперед свои глазищи, а то как я свистну, они у тебя изо лба выскочат!

Змей послушался и завязал глаза рогожей.
—  А ну, свистни!

Солдат взял дубину да как стукнет змея по голове! Змей зашатался, во все горло закричал:
—  Полно, полно, солдат, не свисти больше! И с одного раза глаза чуть не вылезли, а в ушах и сейчас звенит.
—  Ну, как знаешь, а я, пожалуй, готов и еще разок-другой свистнуть.
—  Нет, не надо! Не хочу больше спорить. Давай лучше с тобой побратаемся: ты будь старшим братом, а я — меньшим.
—  Не к лицу мне с тобой брататься, ну да ладно уж, будь по-твоему!
—  Ну, брат, — говорит змей, — бросим мы этого старика, будем своим хозяйством жить. Ступай в степь, там стадо волов пасется.
Выбери самого жирного и тащи сюда!
Нечего делать, пошел солдат в степь.
Видит — пасется большое стадо волов. Солдат давай их ловить да за хвосты связывать.

Змей ждал, ждал — не выдержал и сам побежал.
—  Что так долго? — спрашивает.
—  А вот постой, — отвечает солдат, — свяжу штук пятьдесят да за один раз и поволоку всех домой, чтоб на целый месяц хватило.
—  Экий ты! Разве нам здесь век вековать? Хватит и одного.

Ухватил змей самого жирного вола за хвост, взвалил на плечи и потащил в деревню.
—  Как же это так, — говорит солдат, — я столько волов связал — неужели их бросить?
—  Брось, — отвечает змей. — На что они нам!

Пришли в избу, наложили два котла говядины, а воды нету.
—  На тебе воловью шкуру, — говорит змей солдату. — Ступай набери полную воды и неси сюда — станем обед варить.
Солдат взял шкуру, потащил к колодцу. Еле-еле порожнюю тащит.

Пришел к колодцу и давай окапывать его кругом.
Змей ждал, ждал — не выдержал, побежал сам:
—  Что это ты, брат, делаешь?
—  Хочу колодец кругом окопать да в избу перетащить, чтоб не нужно было каждый день ходить по воду.
—  Экий ты! Что затеваешь! На это много времени уйдет, а нам обед варить!
Опустил змей в колодец воловью шкуру, набрал полную воды, вытащил и понес домой.
—  А ты, брат, — говорит он солдату, — ступай в лес, выбери сухой дуб и волоки в избу: пора огонь разводить.
Пошел солдат в лес, начал лыко драть да веревку вить. Свил длинную-предлинную веревку и принялся дубы опутывать.

Змей ждал, ждал — не выдержал, сам побежал в лес:
—  Что так мешкаешь?
—  Да вот хочу зараз дубов двадцать зацепить веревкою да и тащить, чтоб надолго дров хватило.
—  Экий ты, все по-своему делаешь! — говорит змей.

Вырвал с корнем толстый дуб и сам поволок к избе.
Солдат сделал вид, что крепко сердит: курит свою трубочку, сам ни словечка не говорит.
Наварил змей говядины, зовет солдата обедать.
А солдат сердито отвечает:
—  Не хочу!

Вот змей съел один целого вола, выпил воловью шкуру воды и стал солдата выспрашивать:
—  Скажи, брат, за что сердишься?
—  А за то и сержусь, — отвечает солдат, — что я ни сделаю, все не так, все не по-твоему.
—  Ну не сердись, помиримся!
—  Если хочешь со мной помириться, вези меня в мою деревню.
—  Изволь, брат, отвезу.

Сел солдат змею на спину и полетел на нем.
Подлетел змей к деревне, спустился на землю. Увидели его ребятишки. Бегут, во все горло кричат:
—  Солдат приехал! Змея привез!

Змей испугался и спрашивает:
—  Что, что они кричат? Никак я не разберу.
—  А то и кричат, что сейчас за тебя примутся!
«Ну, — думает змей, — коли в этих местах малые ребята таковы, то взрослые и подавно спуску не дадут!»
Сбросил солдата — да бежать.

Убежал и пропал, как в воду канул. Перестал по деревням летать да людей пожирать — так напугался!

↓