Черенок от заступа

Тысячу лет назад в одной русской деревне жил че­ловек. Этот человек с детства не мог двигаться, и пото­му единственное, что было ему под силу — лежать на печке. И пролежал он так около тридцати лет. Вероят­но, на этой же печи и закончилась бы его жизнь, если бы через деревню не проходил однажды старец. Пут­ник зашёл как раз в ту избу, в которой лежал и молил о смерти молодой человек, и попросил воды.

Больной заплакал и сказал, что не в силах помочь, потому что за всю свою жизнь не сделал ещё ни одного шага без помощи. Старец спросил: «А давно ли ты про­бовал сделать этот шаг?» Оказалось, что очень давно — больной и не помнил даже, сколько лет назад. Тогда старец сказал: «Вот тебе волшебный посох, обопрись на него и сходи за водой».

Больной был словно во сне. Он сполз с печи, обхва­тил руками посох и... встал! Он заплакал снова, но на этот раз уже от счастья. «Как мне отблагодарить тебя и что за чудесный посох дал ты мне?!» — воскликнул мо­лодой человек. «Этот посох — обычный черенок от за­ступа, который я подобрал у тебя на крыльце, — отве­чал старец. — В нём нет ничего волшебного, как не бы­ло на самом деле твоей болезни. Ты смог встать, потому что забыл о своей слабости. А благодарить меня не на­до, вместо этого ты найди человека, который так же не­счастен, как был совсем недавно несчастен ты сам, и помоги ему!»

↓