Остаться самим собой

В неком царстве царевич сошёл с ума и вообразил себя петухом. Он разделся донага, спрятался под стол и жил там, отказываясь от царских яств, подававшихся на золотых блюдах. Он ел лишь зерно, припасённое для кур. Царь был в отчаянии. Он посылал к сыну лучших лекарей, знаменитейших учёных — всё без толку. Тщетны были старания заклинателей, монахов, отшельников и чудотворцев. И вот однажды предстал перед царём не­известный мудрец.

— Мне кажется, я мог бы исцелить царевича, — про­молвил он, — позволь мне попытаться.

Царь согласился. И тут, ко всеобщему изумлению, мудрец, сбросив одежду, забрался под стол к царевичу и принялся кукарекать.

— Кто ты такой и что здесь делаешь? — воскликнул юноша.

— А ты? — спросил мудрец. — Ты кто такой и чем тут занимаешься?

— Разве ты не видишь? Я петух.

— Хм, — удивился мудрец, — странно!

— Что же тут странного?

—Разве ты не видишь, что я—такой же петух, как ты?

Они подружились и поклялись никогда не расста­ваться.

А затем мудрец принялся лечить царевича. Он на­чал с того, что надел рубашку. Царевич изумился:

— Да ты рехнулся! Забыл, кто ты? Неужто ты взду­мал стать человеком?

— Видишь ли, — мягко возразил мудрец, — не сле­дует думать, будто петух, одетый как человек, переста­ёт быть петухом.

Тому пришлось согласиться. На следующий день оба были одеты. Мудрец послал за блюдами с дворцовой кухни.

— Несчастный! Что ты делаешь? — воскликнул пе­репуганный царевич. — Уж не собираешься ли ты есть как люди?

Друг рассеял его сомнения:

— Никогда не думай, будто сидя за столом с челове­ком и разделяя его трапезу, петух перестаёт быть самим собой. Разве петуху достаточно вести себя по-человечес­ки, чтобы стать человеком? В этом мире ты можешь вес­ти себя, как самый настоящий человек, и всё равно ос­танешься самим собой, то есть петухом.

↓