Шелуха душ древних людей

 

Царь Хуань-гунь читал книгу в своём дворце, а у входа во дворец обтёсывал колесо колесник Вянь. Отло­жив молоток и долото, колесник вошёл в зал и спросил:

—  Осмелюсь полюбопытствовать, что читает государь?

—  Слова мудрецов, — ответил Хуань-гунь.

—  А эти мудрецы ещё живы? — спросил колесник.

—  Нет, давно умерли.

—  Значит, то, что читает государь, — это всего лишь шелуха душ древних людей.

—  Да как смеешь ты, ничтожный колесник, рассуж­дать о книге, которую читаю я — единственный из лю­дей? Если тебе есть что сказать, то говори, а нет — так мигом простишься с жизнью!

Ваш слуга судит об этом по своей работе, — отве­тил колесник. — Если я работаю без спешки, трудно­стей у меня не бывает, но колесо получается непроч­ным. Если я слишком спешу, то мне приходится трудно, и колесо не прилаживается. Если же я не спешу, но и не медлю, то руки словно сами всё делают, а сердце им от­кликается. Об этом не могу сказать словами. Тут есть какой-то секрет, и я не могу передать его даже собст­венному сыну, да и сын не смог бы перенять его у меня. Вот почему, проработав семь десятков лет и дожив до глубокой старости, я всё ещё мастерю колёса. Вот и древ­ние люди, должно быть, умерли, не раскрыв своего сек­рета. Выходит, читаемое государем — это шелуха душ древних мудрецов!

↓