Несчастнейший на свете

Жил в деревне один старик. Он был одним из не­счастнейших на свете. Вся деревня устала от него: он всегда был мрачен, всегда жаловался, всегда в плохом настроении, всегда кислый. И чем дольше он жил, тем более желчным становился, тем ядовитее были его слова. Люди избегали его: несчастье становилось заразитель­ным. Не быть несчастным рядом с ним было как-то оскор­бительно. Он создавал ощущение несчастья и в других.

Но однажды, когда ему исполнилось восемьдесят лет, случилось невероятное — никто не мог в это пове­рить. Мгновенно всех облетел слух: «Старик сегодня счастлив, не жалуется, улыбается, у него даже лицо пе­ременилось». Собралась вся деревня. Старика спроси­ли: «Что случилось с тобой? В чём дело?» «Ничего, — ответил старик. — Восемьдесят лет я старался стать сча­стливым и ничего не вышло. Так что я решил обойтись без счастья. Вот почему я счастлив».

↓